Encuestas mal dirigidas o deliberadamente ofensivas

editorialEl partido republicano de Georgia y sus candidatos deben estarla viendo muy difícil en estas elecciones de noviembre, a juzgar no solo por la forma como el candidato al senado David Perdue ha huido y sigue huyendo de los medios de comunicación y solo aparece en televisión para aprobar piezas publicitarias cargadas de veneno y calumnias contra la candidata demócrata Michell Nunn, llevándose incluso a vacas sagradas de su partido entre las patas, como lo hizo en el caso del ex presidente George Bush Sr, a quien, acusó de apoyar a grupos terroristas por medio de su fundación Puntos de Luz, de la cual la señora Nunn fue su directora ejecutiva.

En esta ocasión—lo cual no es de extrañar—unas encuestas encargadas por NBC-11, para el noticiero local 11-Alive, dan cuenta que los republicanos con el gobernador a la cabeza barrerían el voto latino en las próximas elecciones de noviembre, con lo cual no solo se burlan de nuestra comunidad, sino que pretenden mostrarnos como una caterva de retrasados mentales, masoquistas y cretinos por convicción.

Lo que 11-Alive ha mostrado, incluso sacando de contexto la declaración de un joven líder de la comunidad latina como Antonio Molina, no es sino la muestra de que, hay desespero en las filas republicanas del estado frente a la diferencia que puede marcar el electorado latino en las próximas elecciones, dadas las circunstancias en las que nos encontramos, con un partido y un gobernador que ha sido el azote de las familias, los jóvenes y los inmigrantes en general, independientemente de si tienen documentos o no.

La encuesta en mención que en vez de causar risa, debe producir el más contundente rechazo por ser una burla frentera a todos nosotros, fue abordada por un editorial del Huffington Post, un portal dedicado al análisis político a nivel nacional, quienes advierten una serie de fallas en la misma que se presta no solo a malas interpretaciones del sentir de nuestra gente sino a manipulación de una realidad distinta tratando de influenciar sobre la campaña, muy reñida por cierto entre ambos partidos.

Huffington Post empieza recordando que Georgia cuenta con más de 900,000 latinos y más de 270.000 de éstos son elegibles para votar en 2014, razón por la cual los analistas han comenzado a hacer cuentas sobre el destino final de esos votos y la importancia que tendrán en los resultados finales de noviembre.

La encuesta de 11-Alive advierte que los “latinos” por ellos entrevistados a través de una aplicación para teléfonos inteligentes, solo en inglés dirigida a los potenciales electores de habla hispana, arroja como resultado que el 40% de éstos votarían por la reelección del actual gobernador Nathan Deal, considerado en el 2009 entre los 15 políticos más corruptos del país, y en el 2013 entre los 6 peores gobernadores entre los 50 estados.

Los latinos—según la encuesta—solo le darían un 29% de oportunidad a Jason Carter, un joven senador demócrata que sin precedente alguno ha llevado a cabo una campaña en español y dirigida a los latinos tocando los temas que le son de interés a todos, como la educación, la economía y el empleo.

Para el caso del senado federal, los latinos premiarían al republicano David Perdue, con el 44% de los votos por encima de la demócrata Michelle Nunn con solo el 32%.

Este tipo de encuestas serviría mucho para distraer a quienes viven en las granjas al sur del estado y que no saben todavía que la ciudad de Atlanta fue reconstruida de sus cenizas después del incendio de 1864, o que la guerra de independencia no ha terminado, y requieren por ello de un partido guerrerista que los defienda de los británicos.

Pero no es así por fortuna. La mal llamada encuesta fue aplicada a solo 38 personas de origen latino y como dijimos antes en inglés por medio de una grabación de opciones múltiples, con un margen de error de (+/-) el 16%, una medida ilógica para un titular tan escandaloso como el que pretendió mostrar el noticiero diciendo que “Los votos latinos de Georgia regresaban al Partido Republicano”, en otras palabras, casi el 50% de la misma encuesta cabe en su propio margen de error.

Huffington Post, dice que aproximadamente el 35% de todos los votantes latinos registrados a nivel nacional son hispano parlantes – y más aún en estados como Georgia- por lo cual la ausencia de entrevistas en español sesga los resultados de manera significativa, ya que estructuralmente no alcanzan a la parte más demócrata del electorado.

En concepto de los editorialistas, esta no es la primera vez que los llamados “principales” encuestadores han entendido mal el voto latino y por ello basan su crítica a los resultados de 11-Alive en varios puntos.

En primer lugar, suponiendo que la encuesta de NBC-11 cumplió con todas las mejores prácticas para tener una muestra confiable sobre los latinos –cosa que no hizo— un tamaño de muestra de sólo 38 entrevistas tiene un elevadísimo margen de error +/- 16%. Por eso, tomando el margen de error en cuenta, los niveles de apoyo al gobernador Deal podrían ser tan bajos como 24% y los niveles de apoyo a Carter, serían de hasta el 45%.

En segundo lugar, las encuestas de voz automatizadas son conocidas por producir un sesgo republicano. Los estudios de reconocidos académicos han confirmado que los encuestados de tendencia conservadora son más propensos a participar en estos robopolls y así estar más representados en los datos de dichas muestras.

En tercer lugar, la encuesta se llevó a cabo sólo en inglés, y excluye a cualquier posible votante latino que hubiera estado más cómodo de tomar el cuestionario en español. Este argumento lo basan en que, la Encuesta Nacional Latina(LNS, por sus siglas en inglés), entrevistó a 400 personas en todo el estado de Georgia, utilizando llamadas en directo, preguntándoles si preferían encuestas en inglés o español, alrededor del 80% de la población adulta latina en Georgia es nacido en el extranjero. De acuerdo con los datos de LNS, los encuestados latinos en Georgia prefirieron ser entrevistados en español a cifras aún más altas que el promedio nacional.

En cuarto lugar, los resultados observados en esta encuesta simplemente no pasan la prueba del sentido común. El Republicano Nathan Deal tiene una larga historia de apoyo a las posiciones anti-inmigrantes y la población adulta latina en Georgia es abrumadoramente inmigrante, dice el Huffington Post, y se pregunta. “¿Alguien realmente cree que la pluralidad de los votantes latinos de Georgia apoyaría un candidato anti-inmigrante? Por supuesto que no”, se responde.

Argumenta entonces que, en 2009, cuando Deal era congresista, apoyó un proyecto de ley para derogar la ciudadanía por nacimiento de los niños estadounidenses de nacimiento cuyos padres fueran indocumentados.

Así mismo en la Cámara votó favorablemente un proyecto de ley que requeriría que los hospitales verificaran el estatus migratorio a quienes buscaran asistencia sanitaria y se les negara tal servicio, si eran presuntos inmigrantes no autorizados.

“Él siempre votó a favor de construir más muro y militarizar aún más la frontera México-Estados Unidos. Deal recibió por eso una calificación perfecta de 100% de FAIR, un grupo anti-inmigrante”.

Volviendo de nuevo a la Encuesta Nacional Latina, el 76% de los latinos en Georgia votó a favor de que se ofrecieran matrículas subsidiadas a estudiantes indocumentados que se graduaran de escuelas secundarias del estado, por el contrario, el gobernador Deal, se opuesto a prorrogar la matrícula estatal a estudiantes indocumentados y logró que las universidades públicas cerraran sus puertas a los jóvenes indocumentados.

Huffington Post, olvida hacer referencia a la firma de la ley HB-87, una pieza anti-inmigrante concebida por los republicanos del estado y apoyada y firmada por el gobernador Nathan Deal, por medio de la cual se buscaba criminalizar a los inmigrantes indocumentados, negarles acceso a los servicios públicos básicos, la renta de vivienda y su derecho a la libre movilización convirtiendo en criminales a quienes les ofrecieran transporte.

Nosotros también creemos por todo lo anterior que la mentada encuesta no solo no nos representa, sino que es ofensiva contra la mayoría, sabiendo que la mayoría de latinos en el estado no es ni millonaria, ni gran distribuidora de alimentos, ni posee prestigiosos bufetes de abogados, ni ostenta los cargos ejecutivos de Coca-Cola o AT&T.


Sálvese Quien Pueda

Votar… ¿Votar por quién?

editorialEn su sabiduría infinita los chinos nos dejaron este proverbio que pudiera resumir todo el contenido de este articulo: “Hay tres cosas que nunca vuelven atrás: la palabra pronunciada, la flecha lanzada y la oportunidad perdida”, esto nos remite a la oportunidad, como el concepto de aprovechar el momento propicio para que suceda algo y eso es lo que hemos venido esperando.

Esta semana celebramos el Día Nacional del Registro del Voto y como nunca antes, en la última década el énfasis en llegar a los nuevos votantes se ha vuelto una prioridad de los grupos políticos, especialmente los de tendencia liberal, mientras los de tendencia conservadora se esmeran por ponerle trabas a la rueda del ciudadano para que no vote.

Para la comunidad inmigrante especialmente para la latina, se ha pasado a otros niveles de preocupación, pues ya no se trata de registrarse y salir a votar –aquellos quienes tienen el privilegio de hacerlo–, sino que el punto se reduce a un simple dilema: ¿Votar por quién?

Con el más reciente traspiés del presidente Obama y la evidencia inocultable de que su partido ha venido jugando de una manera despreciable con la comunidad inmigrante, ofreciéndole por un lado solución a la crisis humanitaria que genera su estadía irregular en el país, y por el otro destruyendo de manera malvada millones de familias, las opciones no existen.

El presidente Obama, no solo ha estado consciente de su papel destructor al haber generado en su administración más de dos millones de deportaciones, sino que de manera sínica se complace en burlarse de los millones de familias que han esperado durante su gobierno una solución, que ni él, ni su partido, tenían la menor intención de dar.

Hemos tenido en los ya casi 6 años de su administración, si es que a esto se le puede llamar “administración” la muestra más fehaciente de ineptitud, falta de liderazgo, coraje y decisión que se esperan del líder, y hemos asistido a un pobre y decadente ejercicio de democracia secuestrada por los intereses mezquinos, absurdos y enfermizos del Tea Party y los republicanos ultraconservadores que han amenazado con llevarse a todos entre sus cuernos.

Quienes en un primer y en segundo período elegimos a Barack Obama para que dirigiera los destinos de la nación más poderosa del mundo, lo hicimos en primer lugar para que gobernara y fuera el ejecutivo que aparentaba ser en sus discursos floridos, y muchos de quienes tenemos origen latino, lo reelegimos en el 2012 por simple y llano rechazo al desprecio de que hemos sido objeto por parte de todos los republicanos, incluyendo los que dicen querernos.

Pero el espectáculo ha sido más bochornoso de lo que alguien se hubiera podido imaginar. Quienes han llevado el control del país hasta asomarlo al barranco, han sido los extremistas conservadores y de ahí que, faltando casi la mitad de su segundo término, tengamos a un presidente menoscabado, poco respetado, vilipendiado y reconocido como el fracaso histórico más reciente.

No en vano Michael Moore, el controvertido cineasta de tendencia izquierdista y uno de los admiradores del Obama candidato y encantador, hubiera dicho en días recientes que éste quedará en los anales de la historia solo como “el primer presidente negro” y de ahí, a pasar la hoja.

Ante este escenario que ha sido devastador para los latinos que se perfilan como una minoría decisiva en los próximos comicios —Si es que Obama no comienza a deportar a quienes tienen papeles—la pregunta es sencilla en estos días en los que todos hablan de votar, votar y votar para “cambiar el rumbo”…¿Votar por quién?


Sálvese Quien Pueda

Asuntos de jóvenes latinos y política educativa

editorialAntonio Flores, Ph.D.

El crecimiento explosivo de la población hispana en las últimas décadas ha llevado a esta demografía joven hacia el escenario político estadounidense. Aunque los latinos aún no se registran ni votan en números que representen su población, anticipamos un aumento en participación cívica al mejorar constantemente su educación y su nivel económico.

Los últimos en la fila serían los jóvenes hispanos, ya que la tasa de participación para los jóvenes siempre va retrasada en comparación con la de la gente más madura. Los jóvenes tienen más distracciones a la hora de seguir los asuntos políticos y a los candidatos y a la hora de votar.

Ya que la edad en promedio de los hispanos es de 27 años, mucho más joven que la de otras poblaciones, este retraso en la participación de los votantes hispanos podría seguir durante bastante tiempo.

Sin embargo, hay varios asuntos que podrían motivar a que los jóvenes latinos participen más a futuro. Uno de estos es la política y el financiamiento de la educación superior a nivel estatal y federal. Hemos visto que el dinero para la educación universitaria puede ser el primero en ser recortado cuando hay medidas de austeridad. La educación no se considera una prioridad (las cárceles, sí), y no cuenta con el apoyo de muchos votantes.

Las consecuencias de estos recortes a nivel estatal (y de las limitaciones a la asistencia financiera federal, sobre todo los Pell Grants para los alumnos de bajos ingresos) son que hay menos oportunidades educativas. La reducción en plazos a nivel universitario, en ofertas de cursos y en asistencia financiera se combina para hacer menos accesible la educación universitaria.

Bloques de votantes de latinos jóvenes podrían develar estos recortes y oportunidades sofocadas y obligar a los legisladores a dar la misma prioridad al futuro que le dan al presente.

Por ejemplo, hemos visto cómo los “DREAMers” se han organizado cada vez más y cómo han salido al escenario público para atraer la atención hacia el dilema de cientos de miles de alumnos indocumentados.

Muchos de ellos no tienen lazos con sus países nativos, pero se les niega la oportunidad de convertirse en ciudadanos de, y contribuyentes reales a, su nueva patria. Una reforma migratoria comprehensiva, y sobre todo una Ley DREAM para crear oportunidades reales para la educación superior y hacia la ciudadanía para los alumnos indocumentados es otro asunto que puede incitar a los jóvenes votantes latinos.

Ser una voz en las casillas para los que buscan beneficiarse de la ley DREAM pero no tienen voz es una dimensión clave de la solidaridad. El votante latino joven es un recuerdo fuerte no sólo que los latinos ya estaban en gran parte de esta nación antes de que fuera Estados Unidos, sino que hemos llegado para quedarnos y que tenemos interés en el futuro de este país.

Cada asunto que toca a los estadounidenses también toca a los hispanos jóvenes, como por ejemplo el seguro médico y la salud. Muchos latinos jóvenes lidian a diario con problemas de salud que afectan a sus padres y abuelos, y quieren opciones de seguro médico para sus familias.

Es cierto que hay que brincar de la experiencia personal de problemas de salud dentro de la familia hacia el poder en el momento de votar para hacer notar las disparidades en el seguro Médico a nivel de política. Pero se puede hacer esta conexión, sobre todo si se considera que los hispanos siguen siendo la población con menos seguro médico.

Al observar el crecimiento en el número de políticos hispanos, contamos con todavía más argumentos para impulsar más participación de latinos. Tenemos representantes en posiciones de poder y podremos contar con todavía más si mostramos nuestra fuerza política mediante votantes. Hemos visto que sí podemos hacer la diferencia. Hay motivos para tener esperanza. Más importante, hay motivos para votar.
___________________
Antonio R. Flores, Ph.D., es presidente y CEO del Hispanic Association of Colleges and Universities (HACU), la cual representa a más de 450 escuelas y universidades comprometidas al éxito de los hispanos en la educación superior en Estados Unidos, Puerto Rico, América Latina y España.


Sálvese Quien Pueda

Las elecciones del 2014, hora de despertar!

editorialPor: Ignacio Javier Arce, especial para El Nuevo Georgia

Han pasado más de 25 años desde que debutó la película Stand And Deliver (Con Deseos de Triunfar). Para aquellos que no la recuerdan o son muy jóvenes para recordarla, Con Deseos de Triunfar es la película basada en la vida real del profesor Jaime Escalante quién a pesar de todas las adversidades decidió enseñar Cálculo avanzado en la Escuela Secundaria de Garfield en East Los Ángeles.

En 1982 dieciocho de sus estudiantes tomaron el difícil examen Advanced Placement Calculus (Posición Avanzada de Cálculo) y lo aprobaron, esto inmediatamente provocó sospechas. ¿Cómo es posible que un número significativo de estudiantes hispanos provenientes de una escuela mediocre pudieran pasar dicho examen?

Debido a estas sospechas pero sin pruebas de que habían hecho trampa, a la mayoría de los estudiantes les exigieron que tomaran el examen de nuevo. De los que volvieron a tomar este examen (16 de 18) todos obtuvieron resultados tan buenos que les restituyeron sus calificaciones originales, con esto logro los estudiantes demostraron a todos que habían sido subestimados y que la inteligencia no es el derecho exclusivo de clases más privilegiadas.

Para el año 1987 el número de estudiantes de Garfield High School que pasarían dicho examen había aumentado a ochenta y siete.

Nosotros los votantes latinos estamos en una situación muy similar a la que estaban los estudiantes de la Escuela Garfield en 1982, durante las elecciones del 2012 hicimos un gran esfuerzo para movilizar y aumentar a niveles nunca antes alcanzados el número de personas latinas que fueron a votar, inmediatamente después de las elecciones muchos políticos se sorprendieron y se asustaron al mismo tiempo por este número tan alto de votantes latinos.

Pero, así como en la película, para muchos políticos la sorpresa inicial y la incredibilidad se convirtieron en escepticismo e incluso despecha por el voto latino y están contando que esto no se volverá a repetir, especialmente durante las elecciones venideras del 2014.

Existe un grupo dentro de un partido político–estoy muy seguro que todos sabemos a quiénes me estoy refiriendo–, que están determinados a sabotear cualquier legislación que favorezca nuestras comunidades.

Este grupo se ha vuelto más sigiloso y sofisticado en sus tácticas, sus mensajes son menos vociferantes dentro del público en general pero sus mensajes son más alarmantes dentro de grupos y medios informativos conservadores, solo miren “fair & balanced” Fox News, o lean el Washington Times cualquier día y casi siempre habrá algo negativo hacia los hispanos, la meta principal de este grupo es retener el control del Congreso y ganar el Senado por medio de la movilización del mayor número posible de votantes conservadores y esperar que el resto de los votantes se mantengan inertes durante las próximas elecciones.

Una de sus tácticas principales para lograr esta meta ha sido seguir derogando la comunidad hispana, sus mensajes han sido muy a menudo que somos portadores de todo tipo de enfermedades, que no pagamos impuestos, que no apreciamos los valores americanos, etc, y en este momento están bloqueando o demorando cualquier legislación a nuestro favor porque cuentan con la victoria en noviembre.

Todos sabemos que muchos votantes latinos están decepcionados y desanimados por la falta de progreso por parte de los políticos que pensamos iban a ayudar a nuestras causas, pero la alternativa de no votar en el 2014 es mucho peor; mucha gente no sabe que las leyes son creadas por los miembros de la Cámara y el Senado y no por el Presidente y si nosotros permitimos que ambas casas legislativas sean tomadas por los políticos conservadores intransigentes entonces nuestras causas están perdidas porque no hay duda de que estos políticos están haciendo todo lo posible por alcanzar ese objetivo.

Tenemos que tener en mente que cualquiera que sea el resultado de las próximas elecciones, si votamos en grandes números, todos los políticos sin importar de qué partido sean van a saber que las elecciones del 2012 no fueron una situación fortuita, por lo tanto nos van a respetar más y lo más importante es que lo van a pensar dos veces antes de pasar legislaciones que afecten negativamente nuestra comunidad.

Este mensaje está siendo dirigido principalmente a todos nuestros líderes que como usted tienen la capacidad de movilizar una vez más el voto latino, especialmente en los estados de Georgia, Mississippi, Kentucky, North Carolina y Louisiana porque tradicionalmente han sido conservadores, pero esta vez existe la posibilidad que ganen los candidatos que se inclinan a favorecer nuestras causas.

Recordemos que una de las virtudes que tenemos como latinos es la tenacidad y no nos damos por vencidos fácilmente, demostremos una vez más con nuestro voto que no seremos derrotados.


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Lo público y lo privado

editorialSi algo se aprende en el ejercicio del periodismo y las comunicaciones en estos tiempos, es que el hilo entre lo público y lo privado se pierde con extrema facilidad sobre todo cuando nuestras acciones en privado generan algún daño a la sociedad y ésta es vulnerada por nuestra mala conducta.

Ante este panorama al periodista no se le puede ni acusar ni amenazar bajo el pretexto de la difamación pues legalmente el argumento se cae por su propio peso, en la medida en que muchos por sus malas acciones han dejado una estela de evidencia en su contra que sus hojas de vidas pasan a ser prontuarios delincuenciales.

Como medio de comunicación estamos a un paso de que se nos amenace de demanda por parte de personas que en lo privado han estafado, robado o vulnerado la confianza de otros y cuando esto sale a la luz pública entonces quieren tapar el sol con un dedo y el periodista es entonces la piedra en el zapato, al final de cuentas eso es parte de nuestro trabajo.

Ni los funcionarios públicos, ni quienes han decidido ser figuras públicas por su propia cuenta, pueden llamar a sus malas acciones “cosas personales” porque han afectado la confianza pública y peor aún, si con ello han sido objeto de arrestos, condenas o comparecencias ante las cortes por sus hechos delictivos.

Sin referirnos a nombres—para no herir susceptibilidades–, hay en nuestra comunidad personajes siniestros que se han vestido de toda clase de pieles para engañar incautos. Los hemos conocido como mecánicos, luego como pastores, más tarde como doctores, representantes artísticos, cocineros de alta gama y charlatanes.

Pero lo peor de eso no es lo que han hecho, sino la cara con que esperan que los recibamos cuando desaparecen por un tiempo mientras se baja la marea a ver si a todos se les olvidaron sus fechorías. Por fortuna los archivos judiciales prevalecen y sirven de evidencia para que estos rufianes o se enderezan de verdad o buscan otro sitio donde rehacer sus torcidos negocios, pero no entre nosotros si es que no se regeneran.

No se puede ser tan cara dura de haber delinquido, una, dos, tres cuatro, cinco y “N” veces y pretender que a la vuelta de algunos años toda esa desconfianza ganada a sudor va a ser borrón y cuenta nueva. La mente individual puede ser traicionera, pero reparar, renovar y crear la memoria histórica para que lo bueno y lo malo no se olviden es parte de la responsabilidad que le asiste a los medios de comunicación.

Ahora bien, vale esta reflexión para llegar al tema de lo público y lo privado cuando se trata de todo aquello que colocamos en las redes sociales en los reconocidos “perfiles públicos” y pretender que los demás tomemos como privado lo que cada quien está publicando a los cuatro vientos.

A ninguna publicación en las redes sociales o en internet que no sea tratada debidamente con los candados de seguridad requeridos, puede reclamársele un carácter de privado como muchos pretenden que se haga, simplemente porque no les interesa que en un momento dado los errores de los demás terminen por ensuciarles sus brillantes hojas de vida.

Vargas Llosa (EL PAÍS, SL, 2011.) lo sabe decir de una mejor manera: “La desaparición de lo privado, el que nadie respete la intimidad ajena, el que ella se haya convertido en un espectáculo que excita el interés general y haya una industria informativa que alimente sin tregua y sin límites ese voyerismo universal es una manifestación de barbarie. Pues con la desaparición del dominio de lo privado muchas de las mejores creaciones y funciones de lo humano se deterioran y envilecen, empezando por todo aquello que está subordinado al cuidado de ciertas formas, como el erotismo, el amor, la amistad, el pudor, las maneras, la creación artística, lo sagrado y la moral.”

Nosotros solo agregaríamos que para no vernos enredados en la mala conducta de los demás, averigüemos mejor con quién nos juntamos y de paso hacer la respectiva “búsqueda” en Internet, así nos evitaríamos muchos dolores de cabeza, porque de todos modos nuestro trabajo como medio de comunicación es dar a conocer lo que otros preferirían que nadie dijera… De eso se trata!


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La crisis que nace de las drogas y las armas

editorialNo cabe duda que Los Estados Unidos de América es uno de los principales productores y exportadores de armas del mundo, sino al mismo tiempo uno de los más furtivos consumidores de todo tipo de drogas entre las que se cuentan y se cotizan la cocaína y la heroína, sustancias que en un grueso volumen son importadas de otros países especialmente de América Latina.

Esta demoníaca combinación de armas que van y drogas que vienen, tienen hoy a Centroamérica en una de sus peores encrucijadas porque de sus propias casas están siendo expulsados todos los días miles de menores que ante la certidumbre no tener nada más que perder sino su vida, eso es lo único que arriesgan.

La crisis humanitaria a la que los políticos de Washington le quieren echar tierra y culpar al presidente Obama va más allá de la simple aparición de un puñado de menores pidiendo que los dejen entrar para salvar sus vidas, sino que tiene sus raíces en las mismas políticas que el país ha exportado hacia América Latina, y así se lo dejaron saber los obispos católicos al gobierno.

“Estados Unidos no puede separar la crisis humanitaria de varios miles de menores no acompañados viajando a la frontera estadounidense de las causas fundamentales en América Latina, muchas generadas por políticas estadounidenses, dijo el presidente del Comité sobre Justicia y Paz Internacional de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos durante una carta enviada al Secretario de Estado John Kerry el 24 de Julio.

La carta del Obispo Richard Pates de Des Moines, Iowa, fue enviada tras su reciente viaje a Honduras, Guatemala y El Salvador del 24 de Junio al 2 de Julio.

Luego de haber visto la crisis de primera mano el religioso se lo dejó saber al Secretario de Estado: “La crisis en nuestras fronteras no se resolverá hasta que mínimamente las drogas y el flujo de armas, provisiones comerciales perjudiciales y otras políticas económicas fundamentales que contribuyen a la violencia se aborden y se rectifiquen,” indicó Monseñor Pates en la carta.

El prelado católico abordó temas como los tratados de libre comercio que han dejado sin trabajo a cientos de miles de familias en todos los países expulsadores de migrantes.

“Hemos escuchado con frecuencia durante nuestra visita, de parte de líderes de la Iglesia, así como representantes de la sociedad civil, que la aplicación del Acuerdo de Libre Comercio Centroamericano (CAFTA), y las políticas comerciales similares, en muchos casos ha devastado a los pequeños productores y empresas agrícolas en la región, mientras presionan las condiciones laborales y los salarios”.

Abordando la violencia y drogas, como causas frecuentes de la migración, Pates indicó, “Los Estados Unidos deben reconocer nuestras propias contribuciones a esta crisis, y apoyar los programas más eficaces que reducen el uso de drogas aquí en casa. Del mismo modo, la regulación de las exportaciones de armas, junto con la reforma de la justicia penal para enfocar la rehabilitación en lugar de castigo, deben ponerse en práctica por nuestros estados y el gobierno federal”.

El Obispo Pates también hizo notar el impacto destructivo en el medio ambiente y las consecuencias a la salud pública de compañías mineras en América Latina. Y también dijo que el gobierno estadounidense junto a los canadienses, deben someter a las compañías mineras que operan en esas regiones a los mismos estándares de cuidado de la vida humana y el medio ambiente como las compañías que operan en Estados Unidos.

La esperanza que se guarda es que no solo Kerry, sino la mano de republicanos que han venido utilizando el tema de la crisis de los menores con fines políticos, adviertan que tarde o temprano el daño que han causado en las países latinoamericanos se les está regresando y es tiempo de que actúen por primera vez de manera responsable.


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Un voto vale más que mil palabras

editorialSeguimos los latinos enfrascados en la misma diatriba de siempre, ¿qué es primero, la opinión o el voto? Todos opinamos, todos hablamos, todos decimos, todos queremos, pocos votamos, en conclusión, poco logramos, casi nada hacemos, nadie nos tiene en cuenta.

Así podríamos resumir un tanto el histórico problema de nuestra comunidad en relación con la importancia de la participación en los verdaderos asuntos y negocios que le interesan a nuestra gente y los que de una u otra manera van a permitir que nos vean, nos escuchen, nos tengan en cuenta, nos respeten y nos incluyan.

El ejercicio del voto por parte de los latinos tanto a nivel nacional como local se hace cada día de una importancia que nunca antes se había sentido y se había necesitado. Los políticos extremistas, especialmente los republicanos azuzados por el Tea Party, buscan sin tregua la mejor manera de aplastar a la creciente e imparable fuerza de los latinos y si no estamos bien parados, nos van a seguir causando demasiado daño.

La Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Elegidos y Designados de Estados Unidos –NALEO-, por sus siglas en inglés, pronostica que 7.8 millones de latinos votarán en las elecciones intermedias de noviembre próximo, un 18% más que en 2010, eso a nivel general es un gran paso, cuya ejecución no debemos perder de vista.

En ese mismo sentido, el Centro Hispano Pew, advierte que en las próximas dos décadas, una convergencia de tendencias sociales y demográficas hará que el número de latinos que puedan votar se duplique de 23.7 millones actualmente a 40 millones para el año 2032, una proyección a largo plazo, que debe irse motivando desde ya, para alcanzar esos objetivos.

Mientras tanto, quienes trabajan por lograr mayores registros de votantes, hacen todo lo posible por alcanzar esos nuevos ciudadanos que van surgiendo de entre los latinos, algunos de ellos por naturalización, otros por nacimiento pero en iguales circunstancias, posibles votos que deben ayudar a todos a salir de las sombras, a ser vistos, ser oídos, ser tenidos en cuenta, ser respetados!

La Asociación de Funcionarios Latinos Electos y Designados de Georgia—GALEO, por sus siglas en inglés, ha estimado en más de 184 mil los latinos que están registrados para votar en Georgia. Eso en carta blanca, no es más que el tres por ciento del electorado general estatal.

Pero GALEO, advierte que la cifra parece reducida pero es diciente, sobre todo si se tiene en cuenta que los esfuerzos serios y comprometidos por registrar a los latinos en el estado no son muy antiguos, y que, desde 2008, el electorado latino en Georgia ha experimentado un crecimiento del 26%.

Para el mes de noviembre habrá dos elecciones de vital importancia en el estado, la primera es la que tiene que ver con la gobernación, en momentos en que Georgia está en el lugar número 50 de crecimiento económico y una corrupción galopante en su administración que tiene sus raíces en el primer mandatario.

La segunda, es la silla que deja libre el senador republicano federal Saxby Chambliss, la cual disputará Michelle Nunn y la que a su vez, hace parte de seis curules que el partido demócrata busca ganarse a nivel nacional para aumentar y reforzar su mayoría en Washington.

Los latinos no debemos estar ajenos a estos procesos, porque en ellos se definen asuntos que tiene que ver con nuestra seguridad, nuestra economía, nuestros empleos, nuestra educación y nuestro futuro.


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Tener nada y arriesgarlo todo

editorialMientras enrollaba en sus manos el cable de unos audífonos que caían de su cuello y terminaban en su celular, el chico pensaba dos veces lo que iba a responder cuidándose de no decir más de la cuenta, pero al final sintió confianza y no fue menos que un libro abierto al que podía revisársele letra a letra y página por página. Es de buena estatura y su historial clínico y perfil morfológico bien detallado dentro de su expediente, dan fe de que está en perfecto estado de salud.

Si pasa por su lado, usted nunca se va a imaginar ni dos líneas de su historia. Salió de su país, Honduras, recién había cumplido los 17 años, con mil Lempiras en el bolsillo—algo menos de cien dólares–, dispuesto a vencer todas las fronteras a su paso con el fin de conquistar la cúspide de sus sueños: Estados Unidos.

Como miles de menores, este joven, del que nos reservamos detalles por razones de seguridad para él y quienes lo tienen a su cargo, hace parte de ese enjambre de niños que tienen hoy por hoy encendido el debate acerca del masivo éxodo por la frontera sur del país de quienes salen de sus ranchos, parcelas, veredas, pueblos, montes y montañas a arriesgar todo lo que tienen que en casi todos los casos no es nada más que su propia vida.

“Carlos”, como decidimos llamarlo en nuestro artículo de la página 14, dice que no tardó mucho en pasar las fronteras de Guatemala y México, pero alcanzar la de Estados Unidos le tardó casi un mes, incluyendo los 20 que debió vivir en México de un albergue a otro, tres días con sus noches en la frontera y ya dentro del país, más de 3 meses en un albergue en San Antonio Texas.

La política del gobierno de Estados Unidos de detener a niños migrantes no acompañados, algunos por períodos largos, y someterlos a un procesamiento inadecuado los pone en peligro, señaló Human Rights Watch.

El pasado 24 de junio de 2014, el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes celebró una audiencia sobre niños migrantes no acompañados: menores que viajan sin padres o tutores. El Comité Judicial de la Cámara también llevará a cabo una audiencia sobre el tema.

El gobierno de EE.UU., predice que 90.000 niños migrantes no acompañados cruzarán la frontera entre Estados Unidos y México en el año fiscal 2014, 10 veces más el número que cruzó en 2011. Miles de niños más han cruzado acompañados de un padre, lo que también supone un aumento respecto a años anteriores.

“La política del gobierno de EE.UU. de detener a niños en grandes cantidades perjudica a los menores e incumple las normas internacionales”, dijo Clara Long, investigadora de EE.UU. de Human Rights Watch.

“El Congreso debería explorar alternativas a la detención como las que emplean con éxito otros países que tienen experiencia en auges de cruces fronterizos de este tipo”.

Pero más allá del debate y las consecuencias de todo tipo, los motivos de este masivo éxodo, siguen siendo los mismos. Una terrible situación socioeconómica en los países centroamericanos que aboca a los menores a esperar solo llegar a la adolescencia para escapar de la pobreza y el olvido en que han crecido sus parientes.

Carlos tiene claro que cuando decidió salirse de su casa en agosto de 2013, no lo hizo por el miedo a las maras, aunque ya había oído hablar de ellas y en su pueblo todos les temían, sino más bien porque ninguno de sus 4 hermanos mayores había terminado siquiera la primaria, y los cultivos de maíz y frijoles de los cuales subsistían eran cada año una ruleta rusa, a veces daban cosechas suficientes a veces no.

Hoy entiende que de personas como él es que hablan las noticias todos los días, y por ello anda receloso, es tímido y no quiere poner en peligro su estadía en el país bajo la custodia de una persona que le hizo el favor de responder por él ante el gobierno americano, pero guarda las esperanzas de quedarse, porque su enfoque desde que tiene uso de razón es el mismo “superarse y salir adelante” y esas dos palabras, no tienen cabida en el lugar donde vive su familia.


Cada semana estamos rifando iPads, Laptops, TVs cada semana y la rifa de un Nissan Versa Note en Agosto del 2015

Stewart o la caldera del diablo

editorialLo que se diga sobre el Centro de Detención Stewart es poco, si se tienen en cuenta las miles de historias de abusos que se han cometido desde su apertura y más aun desde que la administración del presidente Obama se dedicara a perseguir a los inmigrantes indocumentados y entregárselos a los concesionarios privados de estos centros carcelarios, que han encontrado el mejor negocio en la destrucción de millones de familias alrededor del país.

Ni las organizaciones de derechos civiles, ni la oficina de Amnistía Internacional, ni las coaliciones locales han logrado amainar un poco la furia desbocada como se trabaja en estos centros, donde a los internos de les aísla de manera irregular, se les obliga a trabajar por 3 dólares el día y se les cobran tarifas desorbitantes por las llamadas telefónicas y los pocos alimentos que consiguen en sus tiendas.

En los últimos días algunas familias se han comunicado con nuestras oficinas para mostrar su inconformidad debido al trato de que han sido objeto sus familiares detenidos en Stewart, sobre todo en lo relacionado a las comidas, un tema que ha sido recurrente y que los responsables del centro siguen negando, así como las autoridades de inmigración.

Una mujer desde Carolina del Norte contaba, por ejemplo, que su esposo, quien lleva varios meses detenidos se había enfermado del estómago y que, la mañana del jueves 12 de junio “hicieron el café con la misma agua en la que antes habían hervido los huevos del desayuno”.

¿Se pueden corroborar estas denuncias? Es difícil, porque los internos pueden entregar sus versiones a los medios, pero cuando la querella se remite a las autoridades correspondientes no solo minimizan el hecho, sino no es que terminan por negarlo.

Ni si se destaca un reportero en cada centro de detención las 24 horas del día, podría obtenerse un argumento lo suficientemente sólido como para saber que lo que allá sucede no va a ser luego desvirtuado por “la versión oficial”, mientras los querellantes no tienen más remedio que seguir viviendo su propio calvario.

Otra mujer, cuyo esposo acaba de terminar de pagar una larga condena en una cárcel federal, llamaba porque quería ser asesorada por una organización que le explicara mejor, por qué después de una condena de 20 años, su marido debía estar ahora preso en la cárcel de Stewart, y no era enviado a su país de manera expedita, al fin y al cabo ya había pagado su condena y según los reglamentos actuales, para este tipo de personas es que se debe proceder rápidamente en removerlas del país.

“Ahora me acaba de decir que les cortaron el agua caliente y todos se están bañando con agua fría”, dijo la mujer.

Consultado el vocero de la oficina de ICE en Atlanta sobre estos dos aspectos fue enfático en decir que “No hay huelga de hambre en Stewart. Tuvimos algunos detenidos protestando por la comida un día de la semana pasada, pero sus preocupaciones han sido abordadas.” Dijo Vincent Pichard.

En lo relacionado al agua caliente, dijo que “Una unidad tiene un problema de mantenimiento con agua caliente que todavía está siendo atendido, pero los detenidos están siendo trasladados a otras unidades para las duchas…durante las reparaciones.”

Azadeh Shahshahani de la Unión Americana de Libertades Civiles—ACLU-, por sus siglas en inglés, corroboró lo expuesto por las dos querellantes diciendo. “Nosotros también hemos escuchado de familiares y abogados de inmigración acerca de una huelga de hambre y una emergencia en Stewart en algún momento de la semana pasada.”

Los representantes de ACLU de Georgia y Georgia Detention Watch visitaron Stewart el fin de semana pasado y se reunieron con algunos inmigrantes detenidos. “Entendemos que algunos inmigrantes detenidos iniciaron una huelga de hambre para protestar por la calidad de los alimentos y otras condiciones inhumanas en las instalaciones”, dijo Shahshahani.

“Estamos muy preocupados por la continuación de las condiciones deficientes en las instalaciones, que hemos documentado desde mayo de 2012, en nuestro informe, ‘Los prisioneros de Beneficio: Inmigrantes y de detención en Georgia’. De nuevo hacemos un llamado a ICE para cerrar este centro, reconocido como uno de las peores en el país, y asegurar que los inmigrantes gocen de la dignidad humana y los derechos constitucionales.”


Sálvese Quien Pueda

Los jóvenes de hoy, el ejemplo de Carolina

editorialLas comparaciones son odiosas, pero a su edad, muchas niñas ya son madres. Carolina sin embargo, a su edad, ha logrado llegar lejos, hoy es recipiente de una beca de liderazgo de la Fundación Goizueta, premio que solo se le entrega a quienes han demostrado desde su corta edad que han impactado y seguirán impactando a su comunidad, a través de sus acciones y cuyos pasos vale la pena seguir.

La reciente Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense, basada en el Censo de Los Estados Unidos, dice que casi un tercio de los 2.6 millones de no ciudadanos de 18 a 24 años de edad que viven en los Estados Unidos estaban matriculados en la universidad.

Entre los no ciudadanos de 18 a 24 años nacidos en Asia, el 65 por ciento estaban matriculados en la universidad, seguidos por los nacidos en Europa (54 por ciento), África (54 por ciento) y la región de Latinoamérica y el Caribe (18 por ciento).

Es decir, que siendo la comunidad de mayor crecimiento en el país, la latina es la que menos va las universidades y por ende hace parte de una fuerza laboral no calificada en mayor proporción, lo que origina menores ingresos y por ende su calidad de vida es más precaria.

Esto se ratifica los mismos datos del Censo, donde se da cuenta que los latinos continúan siendo uno de los grupos étnicos con mayor nivel de pobreza, entre los peores pagados en su trabajo y quienes tienen menos acceso a programas de seguro médico.

El reporte de Foundation for Child Development (Fundación para el Desarrollo del Niño) compara el bienestar de niños hispanos, blancos, negros y asiáticos con padres inmigrantes y padres nacidos en Estados Unidos, por ejemplo, y encuentra que los niños hispanos de padres inmigrantes presentan los peores indicadores de pobreza y promedio de sueldo por vivienda cuando son comparados con otros grupos con padres inmigrantes.

También sufren mayor riesgo de mortalidad infantil y niveles más bajos de familias con seguro médico. Para tener una dimensión de la problemática, los hijos de inmigrantes representan uno de cada cuatro niños en Estados Unidos, señala el mismo reporte.

Un 71% de los niños hispanos con padres inmigrantes son pobres o casi pobres en Estados Unidos, comparados con un 55% de niños hispanos con padres nacidos en Estados Unidos, indica el estudio. El informe considera vivir casi en la pobreza cuando una familia de tres miembros con dos hijos gana un promedio de 36.243 dólares anuales según estándares de 2010.

Para los hijos de inmigrantes negros y asiáticos los niveles de pobreza o casi pobreza son mucho más bajos: oscilan del 29% al 34%.
En cuanto a salud, un 74% de los hijos de padres inmigrantes hispanos gozan de buena o excelente salud en comparación con el 84% de la que gozan hijos de inmigrantes negros o asiáticos, dice el estudio, titulado “Niños diversos: raza, etnicidad e inmigración en la nueva generación no mayoritaria de Estados Unidos”.

La educación es otro campo en el que los hispanos inmigrantes se quedan atrás: en 2010 tan sólo un 37% de los niños hispanos con padres inmigrantes estaban inscritos en educación preescolar mientras que el resto de grupos oscilaba entre el 50% y el 55%.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en su informe de 2014 sobre natalidad señalan también que uno de cada cuatro bebés en Estados Unidos es de madres adolescentes de entre 15 y 17 años, y las hispanas son uno de los grupos con mayor incidencia.

Pese a que entre las hispanas la tasa de natalidad disminuyó también en un 63 por ciento en las últimas décadas, el índice de embarazos es mayor entre las adolescentes latinas en comparación con otros grupos, de acuerdo con el informe.

Por eso, vale la pena celebrar el esfuerzo de jóvenes como Carolina Mauersberg, a quien en la página 5 de esta misma edición destacamos como un ejemplo entre miles, pero que muchas veces no alcanzan a superar los número que nos lleguen a indicar que en 10, 15 o 20 años vamos a ser una comunidad fortalecida y pujante, si tenemos en cuenta el capital humano con que contamos.

Vale la pena seguir adelante, jóvenes, padres de familia y comunidad en general. Es tarea de todos!


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